OPINIÃO, TERRITÓRIO

A floresta tem que arder todos os anos

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Fotografia © João Porfírio / Observador

Parece-me haver em Portugal um certo culto pela comiseração. Os portugueses são pessoas de bom coração, incapazes de virar os olhos ao sofrimento de outras pessoas, muito menos quando se trata dos seus – neste caso seus compatriotas. Também me parece que há quem saiba disto muito bem e entenda que tudo se resolve com campanhas de solidariedade. Desconfio ainda que há interesses ocultos que impedem resolver os problemas que estão na base para que todos os anos se repitam os relatos de desastres associados aos incêndios florestais.

Pelos vistos, o Secretário de Estado da Administração Interna, Jorge Gomes, também sabe destes interesses ocultos (ele próprio já assumiu isso), que fazem com que recursos e esforços sejam canalizados mais para o combate aos incêndios florestais do que à resolução dos problemas que estão por trás das vagas anuais de incêndios. Parece mesmo que, dê por onde der, a floresta tem mesmo que arder todos os anos.

Todos os anos é a mesma coisa – espera-se por momentos como este que estamos todos a assistir em Pedrógão Grande, para encontrar responsáveis, que muitas vezes tentam fazer omeletes sem ovos. Todos nós já sabemos como é: há logo quem reclame por demissões; há também sempre muita urgência em apontar inquéritos e grupos de trabalho como capazes de resolver coisa alguma. Enquanto não tiver uma boa resposta para o facto de haver voluntários para se combaterem incêndios e não haver voluntários para limpar a floresta, é sinal de que uma espécie de mão invisível anda a tomar conta dos nossos recursos florestais.

Portugal ainda tem uma área florestal considerável, não negligenciável e não despiciente. No entanto, as estruturas de vigilância e de manutenção permanente das florestas foi desmantelada, com o desaparecimento, nomeadamente, dos serviços e dos guardas florestais. Opta-se por gastar o dinheiro no que se chama de prevenção e no combate aos incêndios, em vez de, antes disso, se canalizarem os esforços para a tal correcta gestão da floresta, que todos os anos se defende que deve ser feita.

É um argumento recorrente justificar a falta da limpeza das florestas com a alteração das práticas agropecuárias. No entanto, sabemos hoje que há formas de aproveitamento da biomassa, nomeadamente aproveitamento energético, que poderíam alimentar uma pequena indústria. Evitava-se assim o acumular do mato que cobre as florestas e que, quando seco, é o verdadeiro barril de pólvora pronto a receber uma ignição, seja ela natural ou premeditada. O resto é o que se vê.

Há uns meses, numa sessão de apresentação do Dispositivo Especial de Combate a Incêndios Florestais (DECIF), na qual estive presente, o Secretário de Estado Jorge Gomes começou por dizer que o objectivo para a época de incêndios que então se preparava era evitar ao máximo a ocorrência de qualquer vítima mortal no combate a incêndios. Na mesma sessão, pediu uma mão mais pesada por parte da GNR no cumprimento na legislação em matéria de prevenção. Na altura em que proferia estas palavras, ainda antes da tão temida Fase Charlie, Jorge Gomes dava conta que, àquela altura, as marcas de número de ocorrências e de área ardida do ano anterior já tinham sido ultrapassadas.

Por também não gostar de ver o sofrimento de outras pessoas em momentos de uma crueldade extrema, por também me comover com o sofrimento de quem ficou sem nada, não me custa nada ajudar no que puder. O que me custa é assistir todos os anos à repetição do mesmo inferno, depois de se considerar estratégico o combate aos incêndios, em vez de se canalizarem melhor os recursos para que os incêndios deixem efetivamente de acontecer com esta violência.

Todos os anos serem gastos 70 milhões de euros no combate a incêndios, mais 30 milhões em acções de prevenção, cuja eficácia é todos os anos posta em causa da forma mais dolorosa para famílias inteiras e para o património florestal. Àqueles 100 milhões ainda há que somar seguramente muito mais do que isso em prejuízos e em perdas patrimoniais irreversíveis, que nenhum fundo de calamidade conseguirá compensar.

Em vez de todos os anos, à entrada do verão, haver um Dispositivo Especial de Combate a Incêndios, devemos ter um Dispositivo Especial de Protecção das Florestas no final de cada inverno. Deveríamos saber exigir que fossem repostas as estruturas de defesa, protecção e vigilância da floresta que sucessivos governos foram extinguindo – os Serviços Florestais; os Guardas Florestais. Que o dinheiro que vemos arder todos os anos seja aplicado efectivamente na defesa da nossa floresta e desta forma, na protecção das pessoas que vivem em áreas florestais.

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Sobre os parques de estacionamento

Há uns dias, fui chamado a comentar uma opinião do Francisco Brito, no Facebook, sobre a necessidade de estacionamento na cidade de Guimarães. Isto é o que penso sobre o assunto:

1. Não há falta de estacionamento no centro de Guimarães. Por isso, esse não é para mim um problema.
2. A cidade está rodeada por parques de estacionamento. Por não serem gratuitos não podem deixar de ser considerados como solução.
3. Mesmo que a falta de estacionamento fosse um problema, existem ainda muitas possibilidades, antes de esventrar o centro de uma cidade histórica. Por exemplo, existem naves inteiras de fábricas abandonadas que, com pouco dinheiro, poderiam ser transformados em parques para automóveis. Esta requalificação é uma prática em muitas cidades.
4. Não existem acções dirigidas aos cidadãos que promovam a utilização dos parques de estacionamento existentes, nem há soluções ajustadas às necessidades dos cidadãos, particularmente os que vivem e trabalham no centro da cidade.
5. Não é por causa do estacionamento que as pessoas usam menos o comércio tradicional. As pessoas que visitam esporadicamente a cidade, seja em negócios, seja em lazer, têm onde estacionar os automóveis.
6. A tendência em matéria de planeamento urbano é para aliviar os centros das cidades da presença do automóvel. Tal não significa que o automóvel deva ser banido das cidades. Este meio continua e continuará a ser (mesmo que passe a andar a água) um veículo importante na mobilidade das pessoas.
7. Os processos de industrialização, de suburbanização e a crescente facilidade no acesso ao automóvel promoveram o aparecimento de movimentos pendulares entre as cidades e as zonas residenciais nos interstícios urbanos.
8. Os movimentos pendulares existem em todas as cidades. Faz falta uma solução eficaz para lidar com estes movimentos diários e esse é o problema.
9. A gestão dos transportes públicos em Guimarães é miserável. A falta de soluções de intermodalidade nos transportes colectivos dissuade a sua utilização. As pessoas são obrigadas a trazer o carro para trabalhar.
10. Guimarães, sendo uma grande cidade, é uma cidade pequena. Uma cidade monumental e histórica como Guimarães tem que ter cuidados excepcionais na sua conservação.

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CALDAS DAS TAIPAS, REFLEXO

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O final de uma fase, que foi uma odisseia durante alguns meses, está finalmente visível para todos. Ainda estamos a afinar alguns detalhes, mas o novo www.reflexodigital.com está online.

Foi um desafio muito estimulante, mas difícil por terem sido mares nunca antes por mim navegados – a construção e o desenho de um site de raiz. Obrigado ao Fernando Pereira, ao Jesualdo Cunha e ao Jorge Nuno por terem aturado o meu temperamento, que sei nem sempre ser fácil.

Estou orgulhoso, mas ciente de que há ainda muito trabalho a fazer. Façam-me chegar as vossas impressões e os aspectos que gostariam de ver melhorados. Obrigado.

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CALDAS DAS TAIPAS, OPINIÃO, TERRITÓRIO

Defesa do envolvimento público no projecto urbano do centro de Caldas das Taipas

Uma das imagens virtuais apresentadas pela equipa do projecto de intervenção urbana, da Escola de Arquitectura da Universidade do Minho.

Uma das imagens virtuais apresentadas pela equipa do projecto de intervenção urbana, da Escola de Arquitectura da Universidade do Minho.

Sempre achei uma estupidez não aprender com os erros e repeti-los sistematicamente. Do mesmo modo, entendo ser um desperdício que os bons exemplos e as boas práticas não sejam replicadas em situações diversas àquelas em que tiveram sucesso, para que os sucessos se multipliquem.

Em Portugal, infelizmente, os bons exemplos em matéria de política de urbanismo e de envolvimento e participação pública nas decisões de projecto não são ainda muito numerosos. No entanto, é possível indicar uma série de exemplos, alguns deles muito próximos, dos quais nos poderíamos servir para replicar boas práticas, pelos bons resultados que conseguiram registar.

O ante-projecto para a intervenção urbana no centro da vila de Caldas das Taipas foi apresentado no dia 18 de Março de 2016. O trabalho foi entregue em Julho de 2015 à Escola de Arquitectura da Universidade do Minho, à mesma equipa que liderou intervenções significativas no centro da cidade de Guimarães – no Toural e na Alameda de S. Dâmaso.

Após a apresentação pública nas Taipas, foi avançado que o projecto estaria concluído em Junho de 2016 e que as obras se iriam iniciar ainda no mesmo ano. Há muito que se fala na necessidade de uma intervenção urbana no centro da vila de Caldas das Taipas (fez vinte anos que António Magalhães, anterior presidente da Câmara Municipal de Guimarães, anunciou que poria as Taipas num “brinquinho”).

As opções de desenho que foram então avançadas não passaram de trivialidades, que qualquer intervenção urbana contemporânea deverá ter em conta, não sendo de esperar que fosse de outra forma. Daí que aquelas opções tenham colhido uma generalizada aprovação.

Desde que a equipa técnica começou a trabalhar, iniciou-se no terreno um trabalho de pesquisa e levantamento, sendo esta prospecção um momento em que se redescobrem muitos aspectos que estavam esquecidos ou até que se desconheciam por completo; em que se revolvem as memórias e as particularidades dos lugares. Momentos como este deveriam ser aproveitados para um maior envolvimento da população local, de uma forma mais abrangente e lata.

O ante-projecto ou projecto-base foi então apresentado publicamente em meados de Março de 2016. Nessa altura, foram tornados públicos alguns conceitos teóricos e alguns elementos que, com base no tal trabalho de campo, deverão servir para fundamentar as opções de projecto e de desenho. As opções de desenho que foram então avançadas não passaram de trivialidades, que qualquer intervenção urbana contemporânea deverá ter em conta, não sendo de esperar que fosse de outra forma. Daí que aquelas opções tenham colhido uma generalizada aprovação.

Desde aqueles esquiços primários, não mais se ouviu falar sobre as opções que estão a ser pensadas e que tipo de intervenção está a ser preparada para o centro do vila das Taipas. É importante lembrar que esta centralidade urbana encerra em si uma forte carga simbólica e afectiva, que a relaciona com a sua história e com a população que a usa e a frui. Houve alguns desafios lançados à população para que houvesse participação, com o envio de sugestões à autarquia ou à equipa técnica.

Mas, de que forma podem as pessoas envolver-se efectivamente quando a tradição de participação pública é tão rara e quando os elementos que deveriam fundamentar eventuais sugestões não estão disponíveis em lado algum? Com todos os meios tecnológicos que temos disponíveis e que poderiam servir para apoiar a construção de opinião formada, é inadmissível que não haja disponível, em qualquer plataforma, qualquer informação para consulta do processo e do andamento do projecto de planeamento urbano.

Haveria várias formas de estimular um maior envolvimento da população nas opções que irão ser tomadas na intervenção. E é aqui que poderíamos recorrer aos tais bons exemplos que comecei por referir no início do texto. Desde logo, o envolvimento público no processo do Toural-Alameda ou então, mais recentemente, toda a operação de envolvimento, na discussão e na comunicação do projecto de Couros, igualmente em Guimarães. Este último exemplo, ajusta-se na perfeição ao caso de Caldas das Taipas e deveria por isso ser replicado. Os resultados de toda a operação poderão ser conhecidos no livro que entretanto foi lançado – “Uma Experiência Singular”, que pode ser consultado neste link.

Além disso, os elementos apresentados na sessão pública de Março de 2016 deveriam estar disponíveis. O andamento do processo poderia estar a ser comunicado fosse através de um website, com envio por e-mail de informações regulares ou através das redes sociais. Deveria ter sido criada uma publicação, à semelhança do que a Câmara Municipal está a fazer com a candidatura de Guimarães a Capital Verde Europeia. Deveriam organizar-se fóruns sobre temas sectoriais como, por exemplo, de que forma pode o comércio local ser estimulado; de que forma deverá passar a ser encarado o automóvel no ambiente urbano; sobre a História e as estórias do local; sobre a botânica local; sobre outros exemplos de intervenção em espaço público, etc.

Portanto, à questão sobre o que se espera de uma intervenção deste género deveriam acrescentar-se outras, ou seja, que formas de envolvimento e de participação pública poderão ser executadas e que formas de comunicação poderão ser utilizadas. Apenas com comunicação, envolvimento, participação e discussão o projecto final de intervenção conseguirá reproduzir a história do lugar, preservando a sua memória projectando-a para o futuro e, ao mesmo tempo, que a população se consiga rever nas opções que foram tomadas pelos técnicos e validadas pelos políticos.

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NACIONAL, OPINIÃO

Soares foi fixe. E fixe é aquilo que nos deixa

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Fotografia Jean Gaumy

A figura de Mário Soares é incontornável da História recente de Portugal e um ícone do que é, hoje, o Portugal moderno em que nos conseguimos tornar, com todas as contrariedades que fomos encontrando. A impressão com que fico, à medida que se repetem, na televisão, as imagens de arquivo, é que dificilmente me capacitarei que o corpo daquele homem, com aquela força e aquela vitalidade pode estar agora morta e inanimada. As imagens mais recentes de Soares já debilitado são engolidas pela força das outras, muitas, em foi protagonista.

Já se disse repetidamente que Portugal deve a Soares a liberdade, a democracia e integração europeia, que nem sempre foi fácil e que atravessa hoje um momento de vulnerabilidade, por vulnerável ser a situação económica de Portugal.

Por mim, além disso, agradeço a Mário Soares (assim como a Freitas do Amaral) o meu despertar do interesse pela política, para os problemas da sociedade, para a necessidade de compreender a História e acompanhar as decisões que vão determinar o seu curso no futuro.

Foi na altura da campanha presidencial, de 1986, precisamente por esta altura do ano, que opôs aqueles dois actores políticos, que os passei a admirar até hoje. Foi principalmente na segunda volta, que o grande duelo aconteceu. Para ser honesto, eu simpatizava com os dois candidatos (embora o meu pai apoiasse Amaral e eu, para o satisfazer, dizia que também gostava dele). A questão que então se me colocou foi sobre o que seria que dividia aqueles dois homens tão determinados e tão fortes, na defesa das suas ideias e que conseguiam mobilizar tanta gente?

Para mim, esta foi a questão basilar, que abriu uma série de outras questões e que me permitem, hoje, perceber, de forma mais clara, quais são as minhas convicções e aquilo em que acredito ser melhor, seja para o país, para a comunidade onde me insiro e, no limite, para mim próprio. Mais recentemente, fui lendo várias biografias e grandes entrevistas vertidas em livro e consolidei a ideia de que Mário Soares era de facto uma grande figura, da qual fui guardando enorme respeito.

Aquando do falecimento de Maria Barroso, em Julho de 2015, lembro-me de ter antevisto, para mim, que Soares lhe seguiria dentro de pouco tempo, tal era a ligação tão próxima e bonita que ambos tinham. Em Dezembro de 2016, Soares foi hospitalizado e na véspera de Natal entrou em coma profundo. Os jornais avançaram com obituários e pensei, novamente para mim, que a vida de Mário Soares tinha chegado ao fim.

Mário Soares foi fixe, antes de a coolness estar na moda. Foi alguém preocupado em defender o que entendia correcto, sem preocupações em agradar a todos. Por isso, teve momentos mais e menos populares. Teve decisões polémicas, com consequências que hoje sabemos que não foram as melhores. No entanto, nada lhe tira o papel de destaque que certamente irá ter na História de Portugal do último meio século.

Gostava sinceramente que o país estivesse à altura de perceber e enfrentar como nação os desafios que Mário Soares, por si, foi capaz de enfrentar, para que hoje possamos ter (com as suas virtualidades e fragilidades) integração europeia, liberdade e democracia. Obrigado Mário Soares.

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FRASES D'OUTROS

Frases d’Outros

aspasHá algumas coisas que aconteceram ao longo dos últimos quatro anos que alteraram a política global de uma forma que não pode ser corrigida. O Facebook e as redes sociais são fantásticos tenho família em Portugal com quem posso falar quase todos os dias, e isso é muito bonito. Mas vejo um post do meu primo no Alentejo e vejo também o post de alguém que partilha algo falso, errado, incendiário, e completamente inventado seja sobre a Hillary Clinton, Donald Trump, o Presidente Obama ou Michele Obama.

O meu maior motivo de preocupação é que as pessoas se estão a organizar e a viver em comunidades em que não interagem com pessoas que discordam delas. Nova Iorque é muito diferente de um condado rural do Iowa. Isso está a acontecer de uma forma que não acontecia antes. Uma segunda coisa que me preocupa é que parece não existir um local onde possas conseguir um facto de forma objetiva. O Presidente disse isto: “Quando nada é verdade, tudo é verdade.” Estamos cada vez mais a receber informação que apenas valida e reforça a nossa visão do mundo.

A minha preocupação é que isto causa uma desumanização das pessoas que discordam de ti. As coisas mais partilhadas nas redes sociais são as mais sensacionalistas, as mais estridentes. De repente, o desacordo com o amigo republicano não é apenas uma desacordo, mas algo como: “Eu nem sei como é que pensas dessa forma!” Quando isso começa a acontecer, a nossa política torna-se tribal de uma forma que não é compatível com uma democracia pluralista. Vês isto a acontecer na Europa, nos EUA, e à volta do mundo, mas não conheço ninguém que tenha uma boa solução. Não convences alguém a juntar-se ao teu lado se começas a conversa dizendo que está errado. Nunca.”

– David Simas, em entrevista à revista Visão, Dezembro de 2016.

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